(ENG) Where does this love for Kilta-series actually come from? It’s hard to explain. Maybe it’s because us Finns have always had these iconic dishes at our table. They have been present in our everyday-lives as well as in special occasions.

The first Kilta-dish that I bought was probably the jam jar with a rattan handle by Ulla Procopé. I bought it in 2000 for 60 Fmk. With this I had a revelation – Kaj Franck hadn’t designed the entire set and in fact Kilta was the name used for the basic set of dishware that was completed with these extra pieces. This first blog concentrates on the first steps of Kilta. In the following one I will focus on the colours of Kilta and on extra pieces with rattan. The third one will be on condiment sets.

When starting to work for Arabia first thing that Kaj Franck did was gather a well-functioning group of professionals. After this he began to get accustomed to working with new material, ceramics, and learning to know the varying ways to work with it. The process of renewing the dishware was started by the design of new set of dough bowls and a container for cream. The management of the factory wished for him to continue redesigning the traditional Swedish porcelain tableware, but Franck was persistent with his wish to design something totally different. He refused to design extensive, heavily decorated tableware but instead created a new, simple, practical and easily produced set, namely Kilta, that even the lesser wealthy population could afford. in the beginning the management was far from satisfied but finally Kilta made its way into production in the year 1953. However, it took a while until the customers actually found it.

”I also made such things, but if I hadn´t made the Kilta series against the wishes of the management, then I woud have remained a nobody to the end of my days who just did what he was told to do.” Franck admitted in an interview the year before his death in October 1988. (Kaj Franck: Designer, WSOY)

Kaj Franck started to design Kilta as early as 1948. The basic forms of a circle, cone, rectangular and a cylinder were at the basis of the design. The material was hard faience. In an interview in the magazine “Kaunis koti” a year later he asked people to “smash the services” Franck´s early manifesto appeared in an article entitled Kauneutta etsimässä (Searching for beauty) written for the home magazine Kaunis koti in 1949. Urging people to think about ”the original functions of household articles”, which now required quite different materials and shapes. In place of the former complete services a range had to be created form which pieces could be purchased according to one´s need.

Blog_2_kaj_franck_kilta_series_8_set

PIC 1. Kaj Franck: Kilta (BA the Guild) tableware. The orginal series of tableware comprised eight articles: cup 0,2 l and saucer; from cup made creamer with beak and cover and sugar without beak and handle, flat plate 19,7 cm and 21,5 cm; square vegetable dish 14 cm; pitcher with cover 1,30 l; deep plate 15 cm: oblong platter 32,5 cm x 22,5 cm

Originally Kilta included a set of eight pieces but already in the product catalogue of Kilta from the year 1958 it consisted of 37 pieces. New colours were added along the original white: black, blue, green and yellow. Gradually Kilta became a beloved service and when it came to its end for productional reasons in 1975, several consumers were sorry for this decision. Arabia brought Kilta back to production as Teema in 1982. With this came the transformation of the material from faience to stoneware.

Blog_2_kaj_franck_kilta_creambottle

PIC 2. Kaj Franck: Kilta (BA the Guild) tableware. Left to right: The MM cream bottle and MK creamer from the 1950s are closely related to Kilta, althought they were not initially part of it. MK-creamer encapsulates Kaj Franck´s tableware design philosophy. It was designed in 1948, at a time when refrigerators were still rare. The pitcher with its tight-fitting cork could be used for carrying, storing and serving. You could take it with you to the dairy and it would hold two decilitres of cream. The slim piece could be kept cool in the gap between double-glazed windows. The beautiful object could then be set on the table anytime for use as a creamer. MM cream bottle 1955, in production 1956-1960: high (without cork) 9 cm, mouth 5,8 cm and bottom 5 cm). MK creamer 1948, in production 1949-1952 (porclean) 1953-75 faience): high (without cork) 12,5 cm, mouth 5,6 cm and bottom 7 cm). Grand Prix, Tiennale di Milano 1957 (Kaj&Franck: Designs&Impressions)

Blog_2_kaj_franck_kilta_3_different_kiltajugs

PIC 3. Kaj Franck: Kilta (BA the Guild) tableware. Pitchers. Tre different Kilta pitchers with covers. Left to right: 1,30 l (high without lid 13,5 cm, bottom 13 cm, lid 11,1 cm), middle 0,70 l (high without lid 10,2 cm, bottom 10,9 cm, lid 9,2 cm), righ 1,20 l (without lid high 14,2 cm, bottom 13,1 cm, lid 11,1 cm).

Blog_2_kaj_franck_kilta_3_different_kiltapurnukka

PIC 4. Kaj Franck: Kilta (BA the Guild) tableware. IS jar. The numbers of pieces in the range varied over the years, with the addition of items such as the IS jar and a cream bottle. IS container, tree sizes: hold 0,365 l (high 5,7 cm, mouth 10,4 cm, lid diameter 10,8 cm), 0,75 l (high 6,2 cm, mouth 14,6 cm, lid 15,1 cm) and 0,80 l (high 11,5 cm, mouth 10,4 cm, lid 10,8 cm). Design 1949; 1952. In production 1953-1975.

 

Blog_2_kaj_franck_kilta_different_squarebowls

PIC 5. Kaj Franck: Kilta (BA the Guild) tableware. Bowls and shakers. Bowls left: Yellow oval bowl: ”Kaj Franck – Universaaleja muotoja –book” (Designmuseo) mentions that this is a prototype from 1958, but Arabia webpages (look sources) mentions that this bowl has been in production through years 1959-1962. Dimensions: mouth 20,2 cm and 17,2 cm. White bowl, mouth 15 cm. Shakers, model F, 0,025 l, high 5,6 cm, diameter 4,1 cm). Bowls middle: Black and white bowl, model FF (Franck did not design all Kilta-objects, example this breakfast bowl with handle, size 19,5 cm and 17 cm. This model has been designed by Franck and Ulla Procopé. Design year 1953, in production 1954-1975. White triangle dish 12 cm. Bowls right: vegetable dish 17 cm, 14 cm and 9 cm.

Blog_2_kaj_franck_kilta_kiltabowls_kiltakulppi

PIC 6. Kaj Franck: Kilta (BA the Guild) tableware. Bowls with handle (kulppi) model S. Design year 1955, in production 1955-1970. Delivered also with cover. Big size 1,70 l (high 12,3 cm, mouth 18 cm, bottom 10,9 cm) and 0,35 l (high without lid 8 cm, mouth 11 cm, bottom 7 cm), creamer 0,22 l (high without lid 5,9 cm, mouth 8,8 cm, bottom 6,9 cm, lid 9,3 cm. Bowls without handle, model SA, design year 1952 (design with Edvin Lindqvist), in production 1953-1974. Sizes: 0,5 l (13,3 cm), 1,8 l (18 cm) and 2,6 l (23,5 cm).

Blog_2_kaj_franck_kilta_series_tea_set

PIC 7. Kaj Franck: Kilta (BA the Guild) tableware. My tea set. Teapot 1,16 l, mug 0,25 l, also jam jar, model AL (0,28 l) is design by Ulla Procopé in the year 1953, in production 1954-1967. Colours yellow, black, green, white, blue and this turquoise.

Looking for old Kilta-items?
If you are looking for old Kilta-items, you should try out these vintage-shops: Art+design, Fourseasons.fi and Laatutavara.com.

Sources/lähteet:
Kaj Franck and his production – the web exhibition.
Kaj Franck and his Arabia production – the web exhibition (only finnish).
Suvi Ruotsi: Kerää ja kata – vanhaa ja uutta yhdistellen, WSOY, 2013
Designmuseo: Kaj Franck – universaaleja muotoja, Designmuseo
Päivi Jantunen: Kaj&Franck – esiteitä ja lähikuvia, WSOY, 2011
Kaj Franck Muotoilija, formgivare, designer, WSOY, 1992
Arabia Oy Wärtsilä Ab kuvasto 1967

Was this blog interesting and helpful?
Subscribe and add your name to the mailing list.
Blog is published once a month. 

(FI) Mistä tämä rakkaus Kilta-astioihin kumpuaa? Sitä on vaikea selittää, jotenkin meillä suomalaisilla on aina olleet nämä Kaj Franckin jo ikonisiksi muodostuneet astiat ruokapöydässä. Nämä ovat olleet läsnä meidän jokapäiväisessä elämässä: niin arjessa kuin juhlassa.

Ensimmäinen ostamani Kilta-astia on luultavasti Ulla Procopén suunnittelema keltainen rottinkisangallinen marmeladiastia. Ostin astian vuonna 2000, hinta oli silloiset 60 mk. Tähän marmeladiastiaan liittyy itselleni myös oivallus – Kaj Franck ei suunnitellutkaan koko astiastoa ja itse asiassa Kilta oli nimitys perusastiastolle, jota täydennettiin näillä lisäksi toimitetuilla esineillä. Tässä ensimmäisessä blogissa keskityn Killan ensimmäisiin vaiheisiin. Toisessa tulevassa blogissa Killan väreihin ja rottinkisiin lisäosiin ja kolmannessa erilaisiin mausteikkoihin.

Aloittaessaan työnsä Arabialla Kaj Franck kokosi ensin itselleen toimivan työryhmän. Tämän jälkeen alkoi tutustuminen uuteen materiaaliin keramiikkaan ja sen työstämisen eri mahdollisuuksiin. Astioiden uudistamisen Kaj Franck aloitti suunnittelemalla taikinakulhosarjan ja kermapullon. Tehtaan johdolta Kaj Franck sai toivomuksen jatkaa perinteisten ruotsalaisten posliiniastiastojen uudistamista, mutta Franck oli määrätietoinen ja halusi suunnitella jotakin aivan muuta. Hän ei suostunut moniosaisten, runsaasti koristeltujen astiastojen suunnittelijaksi, vaan loi pelkistetyn, käytännöllisen ja edullisesti tuotettavan Kilta-sarjan, johon myös vähäosaisilla olisi varaa. Tähän johto ei ollut aluksi lainkaan tyytyväinen, lopulta Kilta kuitenkin pääsi tuotantoon 1953. Kesti aikansa ennen kuin kuluttajat löysivät sen.

Kaj Franck kertoi haastattelussa vuosi ennen kuolemaansa (lokakuussa 1988) ”Tein minä sellaisia, mutta ellen olisi tehnyt myös Kiltaa vastoin tehtaan tahtoa, olisin jäänyt loppuiäkseni sellaiseksi pikku-ukoksi, joka teki vain mitä ne tahtoivat.”

Kaj Franck aloitti Kilta-sarjan (BA) suunnittelun jo vuonna 1948. Hän loi astiat ympyrän, kartion, suorakaiteen ja sylinterin pohjalta. Materiaalina oli kovafajanssi. Vuotta myöhemmin hän kehoitti Kaunis koti –lehden kirjoituksessa ”räjäyttämään astiastot”. Kirjoitus oli Franckin varhainen ohjelmanjulistus otsikolla ”Kauneutta etsimässä”. Kirjoitus kehoitti miettimään ”eri taloustarvikkeiden alkuperäisiä tehtäviä”, jotka vaativat aivan erilaisia materiaaleja ja muotoja. Vanhojen täydellisten asiastojen sijaan oli luotava valikoima, josta jokainen saattoi poimia mieleisensä omien tarpeidensa mukaisesti.

Kiltaan kului alun perin 8 esinettä, mutta jo 1958 tuotekuvastossa Kilta-koosteeseen kuului yhteensä 37 esinettä. Värivalikoimakin laajeni: valkoisen lisäksi tarjolla oli musta, sininen, vihreä ja keltainen. Vähitellen Killasta tuli rakastettua astiasarja ja kun tuotantoteknisistä syistä sarja lopetettiin 1975, niin moni kuluttaja tunsi surua. Arabia palautti astiat tuotantoon vuonna 1982 Teemaksi uudistettuna. Samalla fajanssi vaihtui kivitavaramassaan.

Jos etsit vanhoja Kilta-esineitä, tässä sinulle hyödyllisiä linkkejä: Art+design, Fourseasons.fi ja Laatutavara.com.

Kiinnostuitko blogista, oliko tästä hyötyä?
Tilaa blogi oikealla olevasta sivupalkista.